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【論述対策】薬子の変はどのようにして発生した?その過程は?歴史的意義は?【徹底解説】




(画像は嵯峨天皇)




平安時代の初期に活躍した天皇として、桓武天皇の他にもう一人よく紹介されるのが嵯峨天皇です。



藤原種継暗殺事件に関与していたとして連座させられていた早良親王。



彼に代わって皇太子となっていた安殿親王と呼ばれる方が桓武天皇の死後に平城天皇として即位するのですが、彼はもともと病弱であり、病気の悪化を理由にすぐに弟に譲位してしまいます。



そこで新たに即位したのが嵯峨天皇でした。



⇓⇓⇓早良親王について詳しく知りたい方はコチラから!

【理由を解説!】長岡京からすぐに平安京へと遷都されたのはなぜか?非業の死を遂げた早良親王の怨念?



と、せっかく即位したのはいいですが、しばらくの間、嵯峨天皇は政権をなかなか安定させられなかったといいます。



一体なぜでしょうか。



今回の記事では、嵯峨天皇の即位からその政権を安定させることができるまでの期間に何があったのかについて、詳しく紹介していきたいと思います!



ずばり、テーマは「薬子の変(平城太上天皇の変)」です!



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授業ノート【平安時代② 嵯峨天皇による律令制の補強】




目次―

1.「薬子の変(平城太上天皇の変)」に至るまでの過程は?

2.薬子の変が発生!その内容は?

3.論述で頻出!薬子の変の歴史的意義について解説







1.「薬子の変(平城太上天皇の変)」に至るまでの過程は?


弟に続いて即位した嵯峨天皇ですが、初めのうちはなかなか政権が安定しませんでした。



なぜなら、病気を理由に自分に譲位をしたはずの平城上皇が、なんだか不穏な動きを見せていたからです。



平城上皇は譲位後、平城旧都へと移って当初は大人しくしていたのですが、どうやらしばらくした後に病気が治ってしまったといいます。



そんな平城上皇の様子を見て、「もう一度平城上皇を天皇にしよう!」――そう考えたのが藤原薬子という人物でした。



彼女は藤原氏式家の女性であったのですが、平城上皇がまだ天皇であったときから、深い寵愛を受けていたといいます。



中国唐の6代皇帝玄宗に召された女性に、楊貴妃(ようきひ)という非常に美しい方が居ますね。



エジプトのクレオパトラ、日本の小野小町とともに、世界三大美女に数えられる一人でございます。



楊貴妃のそのあまりの美しさにドはまりしてしまった玄宗は、その寵愛を楊貴妃一身にそそぐのみならず、楊氏一族をも高位へと列し、これによって玄宗からの寵愛受けた楊氏は大いに権勢をふるったといいます。



これと同じことが、平安初期の当時の日本でも起こっていたのです。



この薬子も楊貴妃と同じように、天皇(上皇)からの寵愛を以て国を動かそうとした女性として非常に有名な人物です。



実際、平城天皇からの寵愛をもとに、薬子はやがて国政にも参入するようになり、さらには妹である薬子を介してその兄である仲成も国政に関与するようになりました。



平城天皇からの寵愛をいいことに、薬子や仲成は思いのままにふるまっていたのです。



そのために、薬子らはもともと平城天皇の譲位には反対する立場であったといいます。



まあ当然と言えば当然でしょう。



平城上皇の譲位によって思いのままにふるまっていた自分たちの立場が危うくなってしまいます。



そればかりか、自分らにあまり縁のない新たな天皇が誕生することにより、薬子たちは式家の権勢が失墜してしまうと恐れたのでした。







以上に述べたような背景もあり、平城上皇の病気が治ったと分かった薬子らは、平城上皇に働きかけ、同上皇の皇位復活=重祚と平城京への還都を画策します。



「もう一度天皇になりたい」――平城上皇が本当にそのように感じていたのかはわかっていませんが、いずれにしても薬子らの意見を汲んだ平城上皇は嵯峨天皇という存在がいるのにもかかわらず、しばしば国政に参入するようになったのでした。



天照大神の子孫であるとされる天皇は、たとえ位を降りたからといえども、もちろん莫大な権威を有しているわけであります。



本来最高権力者とされているのは天皇ですが、上皇もそれと同等の権威を持っているとされていたのです。



トップクラスの権力者が2人もいるという異例の事態に、平安の世の政治は大きく混乱します



いわば、まるで朝廷が2つあるかのような ‘‘二所朝廷‘‘ の状態になってしまったのです。



当然のことながら、嵯峨天皇と平城上皇の対立は徐々に深まっていきます。



嵯峨「お前はもう一度位を降りて俺に譲位しているんだから、国政に関与してくるのはおかしいだろ!」



平城「譲位したのは俺が病気だったからだ!その病気が治った以上、俺が再び皇位に戻るのは当然のことだろう!」



という両者の言い分のもと、一触即発の緊張感が徐々に高まっていったのです。




2.薬子の変が発生!その内容は?



そして810年、堪忍袋の緒が切れた嵯峨天皇は、ついに行動を起こしました。